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Aftas: Qué es, síntomas, causas y tratamientos eficaces

En este artículo, te explicaremos de la mano de un dentista qué son las aftas, causas comunes, síntomas y tratamientos eficaces para combatirlas. Si te interesa… ¡Sigue leyendo!

¿Qué son exactamente las Aftas? 

Las aftas son pequeñas úlceras redondeadas que generalmente se desarrollan en la mucosa no queratinizada de la boca, como el interior de las mejillas, los labios, o la lengua.

Suelen tener un centro blanco o amarillento rodeado por un borde rojo inflamado. A diferencia de otras úlceras bucales, las aftas no son contagiosas y su origen exacto a menudo es desconocido.

ulcera dental

Diferencias entre aftas y úlceras bucales

Las úlceras bucales y las aftas son términos que a menudo se utilizan indistintamente para describir lesiones dolorosas en la boca. Sin embargo, existen diferencias importantes entre ellas.

Diferencias claves entre Úlceras Bucales y Aftas

Aunque las úlceras bucales y las aftas pueden parecer similares, hay diferencias clave que las distinguen:

Característica

Úlceras Bucales

Aftas

Tamaño

Variable, a menudo más grande

Generalmente pequeñas

Duración

Prolongada

Suele curarse en 1-2 semanas

Causa principal

Diversa (traumas, infecciones)

Idiopática (desconocida)

Contagio

Puede ser contagiosa

No es contagiosa

Localización

Cualquier área de la boca

Mucosa no queratinizada

Causas comunes

Las aftas pueden surgir debido a una variedad de factores, aunque su causa exacta no siempre se puede determinar:

  • Estrés emocional: El estrés es un desencadenante común de las aftas.
  • Cambios hormonales: Las fluctuaciones hormonales, especialmente en mujeres, pueden estar relacionadas con la aparición de aftas.
  • Deficiencias nutricionales: Falta de vitaminas y minerales esenciales, como la vitamina B12, hierro, y ácido fólico.
  • Trauma menor: Lesiones causadas por mordeduras accidentales o cepillado agresivo.
  • Genética: La predisposición a desarrollar aftas puede ser hereditaria.

Síntomas de las aftas

Las aftas presentan varios síntomas característicos:

  • Dolor localizado: Dolor intenso en el área de la úlcera.
  • Sensación de ardor: Antes de que aparezca la úlcera, puede haber una sensación de ardor o picazón.
  • Pequeñas úlceras: Generalmente miden menos de 5 mm de diámetro.
  • Dificultad para comer: El dolor puede dificultar la ingesta de alimentos, especialmente aquellos que son ácidos o picantes.

Diagnóstico

El diagnóstico de las aftas se basa principalmente en la inspección visual y la historia del paciente. Las aftas típicamente no requieren pruebas adicionales, a menos que sean recurrentes o inusualmente grandes, lo que podría sugerir una condición subyacente más grave.

Tratamientos eficaces

El tratamiento de las aftas está orientado a aliviar el dolor y facilitar la curación:

  • Enjuagues bucales: Con soluciones para limpiar la úlcera.
  • Geles anestésicos: Para aliviar el dolor y proteger la úlcera.
  • Suplementos vitamínicos: En caso de deficiencias nutricionales.
  • Evitar alimentos irritantes: Reducir el consumo de alimentos ácidos, picantes o crujientes que puedan agravar la úlcera.

Prevención

Para reducir la frecuencia de aparición de aftas:

  • Manejo del estrés: Practicar técnicas de relajación como la meditación o el yoga.
  • Dieta equilibrada: Consumir una dieta rica en vitaminas y minerales.
  • Buena higiene oral: Usar cepillos de dientes suaves y productos no irritantes.
  • Evitar alimentos desencadenantes: Identificar y evitar alimentos que puedan causar irritación en la mucosa oral.

Conclusión

Las aftas, aunque no representan un problema grave de salud, pueden ser bastante incómodas. Entender sus causas, síntomas y tratamiento puede ayudar a manejarlas de manera efectiva. Además, la implementación de medidas preventivas puede reducir la incidencia de estas molestas úlceras. En caso de aftas persistentes o recurrentes, es recomendable consultar a un profesional de la salud para obtener orientación y tratamiento adecuado.

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